¿Qué es el Acné?

Es una afección cutánea que causa la formación de granos o “barros”. Pueden aparecer comedones cerrados, espinillas negras y parches rojos e inflamados de la piel (como quistes).  

Causas

El acné se presenta cuando se taponan los orificios diminutos en la superficie de la piel. Estos orificios se llaman poros.

  • Cada poro es una abertura a un folículo, el cual contiene un cabello y una glándula sebácea. El aceite secretado por la glándula ayuda a eliminar las células cutáneas viejas y mantiene la piel suave.
  • Cuando las glándulas producen demasiado aceite, los poros pueden resultar obstruidos. Se acumula suciedad, bacterias y células inflamatorias. La obstrucción se denomina tapón o comedón. Si la parte superior del tapón es blanca, se denomina acné miliar. Si la parte superior del tapón es oscura, se denomina espinilla negra.
  • Si las bacterias quedan atrapadas en los poros, el sistema inmunológico del cuerpo reacciona, provocando espinillas.
  • El acné que está profundo en la piel puede causar quistes firmes y dolorosos. A esto se le denomina acné noduloquístico.

 El acné es más común en adolescentes, pero cualquier persona puede tenerlo, incluso los bebés. El acné tiende a ser hereditario.

Algunos factores que pueden desencadenar el acné incluyen:

  • Cambios hormonales que provocan que la piel sea más grasosa. Pueden estar relacionados con la pubertad, los períodos menstruales, el embarazo, las píldoras anticonceptivas o el estrés.
  • Cosméticos o productos para el cabello grasosos u oleaginosos.
  • Ciertos fármacos (como los esteroides, la testosterona, los estrógenos y la fenitoína). Los dispositivos anticonceptivos, como algunos medicamentos que contienen los dispositivos intrauterinos, pueden empeorar el acné.
  • Mucha humedad y sudor abundante.
  • Tocarse la piel, frotarla o presionarla por mucho tiempo
  • Las investigaciones no muestran que el chocolate, las nueces y los alimentos grasosos causen acné. Sin embargo, las dietas ricas en azúcares refinados o productos lácteos pueden estar relacionadas con el acné en algunas personas, pero esa conexión es controversial
Rostro mujer Dr. Luis G. García López. Dr. Luis García López.

Síntomas

El acné aparece comúnmente en la cara y en los hombros, pero también puede darse en el tronco, los brazos, las piernas y los glúteos. Los cambios en la piel abarcan:

  • Formación de costras de erupciones de la piel
  • Quistes
  • Pápulas (pequeñas protuberancias rojas)
  • Pústulas (pequeñas protuberancias rojas con pus blanca o amarillenta)
  • Enrojecimiento alrededor de las erupciones de piel
  • Cicatrización de la piel
  • Acné miliar
  • Espinillas negras

 

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede diagnosticar el acné al examiner la piel. En la mayoría de los casos, no se requiere ningún examen. Se puede llevar a cabo un cultivo bacteriano con ciertos patrones de acné o para descartar una infección si las grandes protuberancias de pus persisten.

Tratamiento

CUIDADOS PERSONALES

Medidas que usted puede tomar para aliviar el acné:

  • Limpie la piel delicadamente con un jabón suave que no cause resequedad (como Dove, Neutrogena, Cetaphil, CeraVe o Basics).
  • Busque fórmulas no comedogénicas o a base agua para los cosméticos y las cremas para la piel. (Los productos no comedogénicos se han sometido a pruebas que comprobaron que no obstruyen los poros ni causan acné).
  • Retire toda la suciedad o maquillaje. Lávese una o dos veces al día, incluso después del ejercicio.
  • Evite restregar y lavar la piel en forma repetitiva.
  • Lave el cabello con champú diariamente, en especial si es grasoso.
  • Péinese o lleve el cabello hacia atrás para mantenerlo fuera de la cara.

Lo que NO se debe hacer:

  • Trate de no apretar, rascar, escarbar ni frotar agresivamente las protuberancias. Esto puede causar infecciones en la piel, sanación deficiente y cicatrizaciones.
  • Evite usar bandas para la cabeza, gorras de béisbol y otros sombreros apretados.
  • Evite tocarse la cara con las manos o los dedos.
  • Evite las cremas o cosméticos grasosos.
  • NO se deje el maquillaje en las noches.

Si con estas medidas no desaparecen las manchas, trate con medicamentos para el acné de venta libre que se aplican sobre la piel. Siga las instrucciones cuidadosamente y aplique estos productos con moderación.

  • Estos productos pueden contener peróxido de benzoilo, azufre, resorcinol o ácido salicílico.
  • Funcionan destruyendo las bacterias, secando el aceite y haciendo descamar la capa superior de la piel.
  • Pueden causar enrojecimiento, resequedad o exfoliación de la piel.
  • Tenga en cuenta que las preparaciones que contienen peróxido de benzoilo pueden decolorar o blanquear las toallas y la ropa.

Una pequeña cantidad de exposición al sol puede mejorar el acné un poco, pero en su mayoría simplemente lo oculta. No se recomienda demasiada exposición a la luz del sol o a los rayos ultravioleta, debido a que aumenta el riesgo de cáncer de piel.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las veces, el acné desaparece luego de los años de adolescencia, pero puede persistir hasta una mediana edad. La afección a menudo responde bien al tratamiento, pero la respuesta pueto tomar de 6 a 8 semanas, pero puede reagudizarse de vez en cuando.

La cicatrización puede ocurrir si el acné grave no se trata. Algunas personas llegan a deprimirse mucho si el acné no recibe tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Las medidas de cuidados personales y el medicamento de venta libre no sirven después de varios meses.
  • Su acné es intenso (por ejemplo, tiene mucho enrojecimiento alrededor de los granos o tiene quistes).
  • Su acné está empeorando.
  • Presenta cicatrices a medida que el acné desaparece.
  • El acné está causando sufrimiento emocional.

Referencias

Gehris RP. Dermatology. In: Zitelli, BJ, McIntire SC, Nowalk AJ, eds. Zitelli and Davis’ Atlas of Pediatric Physical Diagnosis. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 8.

Habif TP. Acne, roacea, and related disorders. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2016:chap 7.

James WD, Elston DM, Treat JR, Rosenbach MA, Neuhaus IM. Acne. In: James WD, Elston DM, Treat JR, Rosenbach MA, Neuhaus IM, eds. Andrews’ Diseases of the Skin: Clinical Dermatology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 13.

Kim WE. Acne. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM,, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 689.

medlineplus.gov